Den 56-åriga partisekreteraren Annegret Kramp-Karrenbauer – oftast kallad AKK – besegrade den 62-årige affärsjuristen Friedrich Merz i fredagens omröstning på CDU-kongressen i Hamburg. Hon vann en andra voteringsrunda med över hälften av rösterna, 517 mot Merz 482 röster.

Även hälso- och sjukvårdsministern Jens Spahn ställde upp, men blev utslagen i en första voteringsrunda.

I presentationerna belönades Kramp-Karrenbauer med betydligt längre applåder än Merz, en första indikation på hur det skulle sluta.

Artikelbild

| Förbundskansler Angela Merkel gratulerar sin efterträdare i CDU, Annegret Kramp-Karrenbauer, på partikongressen i Hamburg.

Detta var den första partiledarstriden i CDU på nära 50 år som spelades upp inför öppen ridå.

Bra brobyggare

Trebarnsmamman Kramp-Karrenbauer ses som en mittenorienterad, lojal Merkelkvinna, vars katolska bakgrund dock har skapat en viss tjuskraft även bland mer värdekonservativa CDU-medlemmar. Hon är till exempel inte anhängare av samkönade äktenskap.

Hon har i princip ställt sig bakom Merkels öppna attityd mot migranter, även om hon inte sticker under stol med att stora misstag har gjorts och förordar att flyktingar med kriminell bakgrund ska stoppas från att komma in i Tyskland.

Artikelbild

| De slogs om makten i CDU: Annegret Kramp-Karrenbauer, Friedrich Merz och Jens Spahn (sittande). Hon vann och blir Angela Merkels efterträdare.

Samtidigt upprepade hon i Hamburg denna partihistoriska dag att extremhögern måste hållas kort i Tyskland och Europa.

AKK var tidigare regeringschef i delstaten Saarland. Där ledde hon först en trepartikoalition och sedan i nästan sex år en tvåpartiregering med Socialdemokraterna (SPD) – alltså samma typ av samarbete som Merkel har lett på riksnivå.

Artikelbild

| Merkel blev innerligt hyllad, fick nio minuter långa applåder på partikongressen i Hamburg.

Sprudlar inte

Och ibland har Kramp-Karrenbauer etiketterats som en "Mini-Merkel".

Jag har läst mycket om vad jag är och vem jag är. "Mini", en kopia, bara lite "mer av detsamma". Kära delegater, jag står framför er som jag är och som livet har format mig och jag är stolt över det, försökte AKK kontra i ett eldfängt tal till kongressen.

Rutger Lindahl, professor i statsvetenskap vid Göteborgs universitet, är inte förvånad över resultatet. Däremot är han oroad över att det var så tajt mellan Merz och Kramp-Karrenbauer.

Det visar ju på splittringen i partiet. Det är ingen tvekan om att det kommer att fortsätta en kamp om partiets valplattform inför nästa förbundsdagsval.

Kramp-Karrenbauer är en "Merkelian" , konstaterar Lindahl:

Ideologiskt så kommer hon inte att ändra CDU på något sätt. Det tror jag inte.

TT: Är hon omtyckt av den tyska befolkningen?

Det finns väldigt olika åsikter även där. Hon är ju ingen dynamisk person som det sprudlar om, men jag tror att hon går hem på grund av sin eftertänksamhet. Hon lyssnar in och vill försöka se till att man har förankrat politiken innan man går till beslut.

Merkel hyllad

Innan avgörandet fick den 64-åriga avgående ledaren Merkel stående ovationer i mässhallen i Hamburg och en nio minuter lång applåd. Några delegater höll upp skyltar med texten "Danke, Chefin" – tack, chefen.

Det har varit ett stort nöje för mig. Det har varit en ära, sade en märkbart rörd Merkel.

Kemisten, uppväxt i Östtyskland, tog 2000 över ordförandeposten i CDU. 18 år senare lämnar hon över ett annat kristdemokratiskt parti till AKK.

Sannolikheten för att Merkel stannar kvar som förbundskansler till 2021 när förordnandet går ut har ökat i och med att AKK ersätter henne, skriver nyhetsbyrån AFP mot bakgrund av att Kramp-Karrenbauer allmänt anses vara Merkels handplockade "kronprinsessa" som CDU-boss.