Härom veckan blev den vita älgtjur som många gånger synts till i västra Värmland något av en världskändis. Ett filmklipp på den fridfullt badande och betande älgen spreds och delades via nyhetsmedier och sociala medier världen över.

SLU-forskarna ska nu jämföra arvsmassan hos vita och bruna älgar för att kunna identifiera det muterade anlag som ger vit päls. Den vita färgen är ett exempel på leucism, en avvikelse där djuren fortfarande har mörka ögon till skillnad från albinism där ögonen är röda.

Uppsalaforskarna förfogar över prover från en vit älg som möjligen är avkomma till den värmländska kändisälgen.

– Nu väntar vi bara på att dna-sekvenseringen ska bli färdig så att vi kan börja leta efter den genetiska avvikelsen, säger forskningsledaren Sofia Mikko i ett pressmeddelande.

Hennes kollega Tomas Bergström betonar att utvecklingen inom molekylärgenetiken skett med rasande fart de senaste åren och att det nu därför är möjligt att läsa dna-sekvensen från en individs hela arvsmassa.